Vie d’insecte: Ces 5 robots ont été inspirés par les insectes

Les scientifiques se tournent vers la nature pour innover. Le monde des insectes a permis de réaliser d’impressionnants exploits robotiques. En voici quelques-uns des plus impressionnants.

Bug Life: Ces 5 robots ont été inspirés par les insectes

On estime à 200 millions le nombre d’insectes sur la planète pour chaque homme qui se promène. Ces insectes jouent des rôles divers et conséquents dans votre vie quotidienne.

Les insectes servent l’écosystème complexe et fragile de la planète et contribuent à la survie de l’humanité. En plus de la population incompréhensible d’insectes, il existe actuellement environ 900 000 espèces d’insectes à travers le monde, et certains scientifiques estiment que ce nombre pourrait être beaucoup plus élevé.

Les insectes eux-mêmes accomplissent de grands exploits dans la nature, des capacités qui rendraient même jalousement certains de vos héros préférés. Au fil des décennies, les scientifiques se sont penchés sur les petits insectes, en ont tiré des leçons et ont utilisé ces recherches pour faire d’énormes progrès en robotique.

Les robots inspirés par les insectes pourraient prendre des tâches, grandes ou petites, trop difficiles ou trop fastidieuses pour les humains. Voici cinq robots directement inspirés par les insectes.

Fourmis/Le R-One

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Source: Université du riz

Les fourmis sont parmi les insectes les plus intéressants de la planète. Une fourmi peut ne pas être en mesure de faire grand chose, cependant, une colonie de fourmis peut accomplir des exploits incroyables. Étudiées par des physiciens et des ingénieurs, les fourmis peuvent soulever 10 à 50 fois leur propre poids, savent nager et ont une capacité étonnante à se coordonner pour faire face à des projets gigantesques.

Impressionné par les fourmis, James McLurkin du MIT a créé des robots qui se comportaient comme eux. Avec environ onze onces de poids, environ quatre pouces de diamètre et deux pouces de hauteur, ses insectes ont de petits ordinateurs internes qui ont permis aux robots de communiquer les uns avec les autres, semblables à une colonie de fourmis.

Avec la capacité de voyager dix pouces par seconde, ces robots inspirés par les fourmis ont été créés dans le but de l’exploration, la recherche et le sauvetage, la récupération, la cartographie et la surveillance. Le robot ressemblant à une rondelle de hockey (actuellement à l’Université Rice) pourrait être utilisé pour tout, de la recherche des survivants après un tremblement de terre à l’exploration de la surface de Mars.

Abeilles/RoboBees

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Source: Harvard

Comme quelque chose de Black Mirror, le RoboBee est inspiré par ce que son nom implique, les abeilles. Créé par Robert Wood du laboratoire de microbiotiques de Harvard, l’insecte est le plus petit robot au monde pesant deux centièmes d’once, une envergure d’environ un pouce et une longueur de seulement de pouce.

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Le RoboBee original. Source:  Harvard

L’insecte robotique comprend un système de traitement d’image inspiré par la manière dont les abeilles traitent les images, prenant des photos avec ses « yeux » ou une caméra basse résolution, capturant des photos instantanés en continu et transmettant des informations au cerveau de RoboBee.

En constante évolution, les chercheurs imaginent un jour où un essaim d’abeilles pourrait être utilisé dans des situations d’urgence pour envoyer des informations. Les robots pourraient être utilisés pour polliniser les cultures ou les jardins.

Récemment, le robot a acquis la capacité de plonger sous l’eau en battant des ailes. La technologie RoboBees continue à être développée et devient de plus en plus avancée.

Cafards/DASH

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Source: DASH

Les cafards sont mal traités, mais ce sont vraiment des créatures parmi les plus impressionnantes de la nature. Ces insectes peuvent retenir leur souffle pendant quarante minutes, ils sont pratiquement indestructibles et peuvent courir jusqu’à trois milles à l’heure. La capacité d’un cafard à se déplacer rapidement sur n’importe quel terrain et à se déplacer presque n’importe où en fait une source d’inspiration rêveuse pour les robotistes.

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Source: DASH

Des chercheurs de l’Université de Californie ont créé leur propre insecte inspiré du cafard, le Dynamic Autonomous Sprawled Hexapod, ou DASH. Ce Cafard à six pattes a quatre pouces de longueur et deux pouces de largeur. Grâce à sa conception hexa-pédale, le robot peut se déplacer de manière stable sur plusieurs surfaces.

Au fil du temps, le robot DASH a évolué avec de nouvelles fonctionnalités ajoutées par les chercheurs. DASH a été modifié avec des pieds interchangeables comprenant des griffes ou des aimants permettant au cafard robotisé de grimper verticalement. Récemment, le robot a reçu des ailes et la possibilité de voler avec une vitesse de quatre pieds par seconde.

Le robot DASH pourrait être utilisé pour des tâches trop dangereuses pour l’homme, telles que la recherche d’explosifs, l’examen de zones contaminées ou même l’inspection de ponts.

Termites/TERMES

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Source: Harvard

Les termites peuvent vous faire peur ou vous déranger à cause de leur capacité de destruction. Cependant, les termites sont des maîtres d’œuvre. Des insectes d’un pouce de longueur, peuvent construire des monticules d’une hauteur de 20 mètres.

S’inspirant de cela, Radhika Nagpal, informaticienne à Harvard, et ses collègues ont utilisé leurs compétences et leurs ressources pour créer des termites artificiels capables de construire des structures beaucoup plus grandes qu’eux-mêmes.

Surnommés le projet TERMES, les robots de sept pouces de longueur peuvent saisir une petite brique et la faire basculer sur le dos, puis la déposer au bon endroit. Avec un seul robot insecte, l’équipe a pu construire un petit escalier avec dix briques et un escalier de quatre-vingts briques avec trois robots. Chaque robot peut être programmé pour fonctionner de manière collective ou individuelle, afin de s’attaquer à des projets de construction ou de renforcement.

Centipèdes/Robo-Centipedes

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Source: IEEE

Les mille-pattes peuvent se déplacer étonnamment bien sur n’importe quel terrain. Construit selon un processus similaire à celui utilisé pour la fabrication de puces informatiques, l’ingénieur Karl Böhringer et son équipe de recherche de l’Université de Washington ont conçu un robot qui se déplace comme un centipède. Seulement un pouce de longueur et 1/3 de pouce de largeur, le robot a 512 pieds.

De manière impressionnante, le robot peut supporter plus de sept fois son poids, voire cinquante fois son poids corporel. Bien que l’insecte robotique ne soit pas aussi rapide que son modèle d’inspiration de centipède, Böhringer souhaite améliorer sa mobilité.

Les utilisations potentielles du robot sont infinies et jouent un rôle majeur dans l’exploration de l’espace et de la planète.

Le futur c’est la biomimétrie

Il sera intéressant de voir quelles nouvelles technologies proviennent de la nature et des nouvelles espèces d’insectes découvertes par les scientifiques.

Il est important de mentionner que le biomimétisme, ou l’imitation des modèles, des systèmes et des éléments de la nature dans le but de résoudre des problèmes humains complexes , jouera un rôle déterminant dans la manière dont les produits et même les services seront conçus pour mieux correspondre à l’expérience humaine. .

Quels robots cool inspirés de la nature avez-vous vus récemment? Laissez vos exemples dans les commentaires ci-dessous.