Un anticorps révolutionnaire lutte contre 99% des souches du VIH

Des chercheurs de l’institut national de la santé et de la société pharmaceutique Sanofi ont mis au point un anticorps associant trois des plus puissants combattants du VIH au monde.

Un anticorps révolutionnaire lutte contre 99% des souches du VIH

Les chercheurs ont mis au point un nouvel anticorps « révolutionnaire » capable d’attaquer 99% des souches du VIH chez les primates.

Plutôt que d’attaquer un élément clé du VIH, l’anticorps s’attaque à trois éléments principaux du virus. Les Instituts nationaux de la santé des États-Unis (The U.S. National Institutes of Health: NIH) se sont associés à la société pharmaceutique Sanofi pour créer l’anticorps. Les essais sur l’homme devraient commencer en 2018.

Le VIH reste l’un des virus les plus dévastateurs et les plus difficiles à traiter au monde, car il peut muter et changer rapidement d’apparence. Depuis le début de l’épidémie, plus de 70 millions de personnes ont été infectées par le VIH. Environ 35 millions de personnes sont mortes du virus dans le monde. À l’heure actuelle, 36,7 millions de personnes vivaient avec le VIH en 2016, d’après les données de l’Organisation mondiale de la santé .

Un petit pourcentage (très faible) de personnes séropositives développent leurs propres anticorps neutralisant globalement le virus. Ils sont littéralement appelés anticorps neutralisants ou Bnabs ( pour broadly neutralizing antibodies ). Ces protéines peuvent tuer simultanément plusieurs souches du VIH. Cette étude conjointe cherchait à recréer ces protéines à plus grande échelle.

Les chercheurs ont mis au point le nouvel anticorps en assemblant trois anticorps uniques. Les anticorps les plus efficaces produits par l’homme n’atteignent que 90%des souches du VIH. L’équipe a mené des expériences sur 24 singes. Ceux qui ont reçu les anticorps puis le virus n’ont pas eu une seule infection.

Gary Nabel est le directeur scientifique de Sanofi.

« Ils sont plus puissants et plus larges que n’importe quel anticorps découvert dans la nature », a-t-il déclaré à  BBC News . « Nous obtenons une couverture de 99% et une couverture à de très faibles concentrations d’anticorps. »

Linda-Gail Bekker est présidente de l’International Aids Society. Dans une interview avec la BBC, elle a déclaré que le temps était essentiel pour promouvoir ce traitement.

« Ce document fait état d’une avancée passionnante », a-t-elle déclaré . « Ces anticorps super-développés semblent aller au-delà de la normale et pourraient avoir plus d’applications que nous ne l’aurions imaginées. Il est encore tôt et, en tant que scientifique, je suis impatient de voir les premiers essais démarrer en 2018. En tant que docteur en Afrique, je ressens l’urgence de confirmer ces découvertes chez l’homme le plus rapidement possible. « 

L’avenir du VIH (espérons-le court)

L’Afrique est l’une des plus grandes régions à bénéficier des innovations en matière de VIH. Parmi les personnes vivant avec le VIH dans le monde, 69% vivent en Afrique subsaharienne. Plus de 91% des enfants séropositifs du monde vivent en Afrique. Le continent est également un point central de l’initiative GoalKeepers de la Fondation Bill et Melinda Gates.

Grâce à des partenariats avec des organismes philanthropiques tels que la Gates Foundation, les scientifiques ont progressé dans le monde entier. Récemment, un garçon d’Afrique du Sud n’a eu aucun symptôme du VIH ni aucun signe du virus alors qu’il était infecté à la naissance.

« Ce nouveau cas renforce l’espoir qu’en traitant les enfants infectés par le VIH pendant une brève période à partir de l’enfance, nous pourrons leur épargner le fardeau d’un traitement à vie et les conséquences sur la santé d’une activation immunitaire à long terme généralement associée à « L’infection par le VIH », a déclaré à The Guardian Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des maladies allergiques et infectieuses (NIAID) .  

Des percées comme celle-ci, le garçon de neuf ans en Afrique du Sud et d’autres dans le monde offrent une lueur d’espoir aux dizaines de millions de personnes atteintes par le VIH.

L’étude complète a été publiée dans la revue Science .