Pourquoi les robots ne font-ils pas encore notre lessive?

Les promesses de la robotique domestique sont depuis longtemps inexécutées. Est-ce cela est enfin sur le point de changer?

Pourquoi les robots ne font-ils pas encore notre lessive?

Une récente table ronde à la CES 2019 a examiné deux points majeurs :

1-Pourquoi le grand public n’a toujours pas recours aux robots pour effectuer des tâches domestiques à la même vitesse que les autres technologies qui ont été adoptées

2- Où le développement futur des robots ménagers devra se poursuivre pour inverser la tendance actuelle

Pourquoi les robots ne font-ils pas encore notre lessive?

Les robots ménagers sont mis au coin depuis des années

Lorsque iRobot a lancé son premier robot grand public, le robot aspirateur Roomba, en 2002, le succès a été immédiat. En 2004, un million de Roombas ont été vendus, ce qui laisse espérer que de nombreux robots domestiques sont enfin arrivés.

Plus de dix ans plus tard, de nombreux concepts sont apparus, mais tout le monde fait sa propre lessive, plie ses vêtements et cuisine, sans l’aide des robots que nous espérions tous voir.

Lors d’une récente discussion ROBOBusiness à la CES 2019, cette question a été débattue. C’était l’occasion pour présenter des idées sur le développement futur des robots ménagers, qui se chargeront enfin de toutes les tâches qui leur seront confiées.

Rendre les robots essentiels

Mark Palatucci, co-fondateur et responsable de l’IA et le Cloud et de la science des données chez Anki Robotics, a comparé l’état actuel de la robotique à celui de la reconnaissance vocale il y a plusieurs années. 

Il a déclaré que les ordinateurs ne maîtrisant pas parfaitement la parole humaine. Les logiciels de dictée et les assistants numériques étaient décevants et largement ignorés par le consommateur.

Ce n’est qu’avec le développement de l’apprentissage automatique et
des outils de traitement du langage naturel que la reconnaissance vocale pourrait permettre des assistants numériques comme Alexa et Google Home d’Amazon. 

Aujourd’hui, des millions d’assistants numériques Alexa, Home ou autres similaires ont été vendus via divers appareils.

Il faut que quelque chose d’analogue se produise pour que les robots voient les mêmes taux d’adoption massive.

Rendre l’expérience utilisateur convaincante

Ian Bernstein, fondateur et chef de produit pour Misty Robotics, a déclaré qu’une fois l’expérience utilisateur d’assistants numériques était suffisamment convaincante, les utilisateurs sont passés des applications et des logiciels qu’ils utilisaient pour basculer vers Alexa et Home, même lorsque l’avantage de le faire était marginal.

Il a déclaré que les robots ont besoin de la même expérience utilisateur que les assistants vocaux pour réussir l’intégration des robots dans la maison. Il croit que le jour où un robot pourra vous suivre et prendre des instructions de la même manière qu’Alexa, les robots vont enfin commencer à avoir un sérieux attrait pour la masse.

Donner de la personnalité aux robots

Lisa Winters, ingénieure en mécanique pour Quartz, a souligné la manière avec laquelle les humains anthropomorphiseraient un robot si on leur en laissait la possibilité.

C’est l’une des clés de l’adoption de robots par le marché de masse, car une fois le robot ne sera plus perçu comme une simple machine, les utilisateurs verront qu’il est plus utile de posséder un robot qui fait ce qu’un autre appareil domestique peut faire et ce que eux-mêmes font déjà.

Chris Jones, directeur de la technologie d’iRobot approuve. Il a souligné que lorsque iRobot a introduit l’option de nommer son propre Roomba via l’application Roomba sur son propre téléphone, la réponse a été très positive.

Jones et Palatucci ont tous deux parlé de leur expérience similaire auprès de clients qui ont insisté ne pas vouloir des machines de remplacement lorsque leurs robots tombaient en panne, mais qu’ils voulaient que ces derniers soient réparés et restitués. Ils voulaient que leurs robots leurs soient rendus.

Adoption de robots à la maison

En fin de compte, les robots sont suffisamment sophistiqués pour effectuer la plupart des tâches ménagères que les humains souhaitent déléguer à la technologie, bien que Winters souligne qu’il reste encore des défis à relever pour les tâches de manipulation plus délicates, telles que le stockage d’un réfrigérateur.

Ces problèmes peuvent être résolus, mais de l’avis général, la clé de l’utilisation généralisée des robots pour les tâches ménagères peut consister à convaincre l’utilisateur de «l’adopter» de la même manière qu’un animal de compagnie, plutôt que d’acheter un appareil. Cela passe par doter
le robot d’une personnalité que l’utilisateur peut identifier et avec laquelle il peut s’engager.

Les participants au panel CES 2019 de ROBOBusiness ont tous convenu que les robots allaient devenir une fonctionnalité commune à tous les foyers, mais la rapidité avec laquelle cela se produit dépend de la rapidité avec laquelle les leaders du secteur commencent à développer des robots qui ne soit finalement pas réduits à une simple machine.