Les scientifiques mettent en lumière l’un des plus grands mystères derrière l’inflammation cérébrale

Une étude récente clarifie les interactions entre les récepteurs aux cannabinoïdes et les cellules immunitaires dans le cerveau. Le travail apporte une nouvelle compréhension concernant l’inflammation et la perte de cellules cérébrales.

Les scientifiques mettent en lumière l'un des plus grands mystères derrière l'inflammation cérébrale

Bien que les humains existent depuis des milliers d’années, ce n’est que dans notre histoire récente que les douze systèmes du corps humain, dans toute leur splendeur anatomique, ont été organisés dans le cadre que nous avons tous connu. À l’exception de quelques découvertes anatomiques surprenantes telles que l’interstitium ou les minuscules canaux  reliant le cerveau et le crâne, notre compréhension de base des systèmes est restée à peu près la même. 

Le système endocannabinoïde est un bon exemple d’une des découvertes scientifiques récentes qui a bouleversé les choses. Ce n’est pas avant les deux dernières décennies du vingtième siècle que cela a commencé à apparaître sur le radar biologique. Il s’agit essentiellement d’un système de signalisation constitué de récepteurs et jouant un rôle dans la régulation de la sécrétion d’hormones. Il se compose de 2 types: CB1 et CB2. 

Expliquer une interaction réseau complexe dans le cerveau

Des chercheurs de l’Université de Bonn se sont efforcés de comprendre ses effets sur la microglie, les cellules qui constituent la principale ligne de défense du cerveau et du système nerveux central, en utilisant des souris de laboratoire dans leurs expériences. Le Dr Andras Bilkei-Gorzo de l’Institut de psychiatrie moléculaire de l’Université de Bonn, qui faisait également partie de l’étude, a expliqué le fonctionnement des récepteurs:  «Ce sont des substances messagères produites par le corps qui agissent comme une sorte de signal de freinage. : Ils empêchent l’activité inflammatoire des cellules gliales.

Ils ont découvert que c’était les neurones qui contenaient les récepteurs CB1, et non les récepteurs eux-mêmes, qui produisait cet effet sur les cellules. 

« … les cellules microgliales n’ont pratiquement pas de CB1 et possèdent un très faible niveau de récepteurs CB2. Elles sont donc sourdes sur l’oreille de la CB1. Et pourtant, elles réagissent aux signaux de freinage correspondants. La raison de cela a été déconcertante jusqu’à présent a expliqué le  Dr Andras Bilkei-Gorzo de l’Institut de psychiatrie moléculaire à l’Université de Bonn. 

Le vieillissement joue un rôle dans l’accélération de ce processus, car le nombre de ces récepteurs importants tend à augmenter avec le temps. En utilisant des souris de laboratoire pour examiner l’interaction entre les cellules et les récepteurs, les chercheurs ont découvert des faits intéressants.

Bilkei-Gorzo a ajouté : «Les récepteurs CB1 neuronaux n’étant plus suffisamment activés, les cellules gliales sont presque constamment en mode inflammatoire. En conséquence, davantage de neurones régulateurs meurent. La réponse immunitaire est donc moins régulée et peut devenir autonome.

Concevoir une stratégie basée sur de nouvelles informations

Comprendre ce processus délicat aidera les scientifiques à déterminer quels médicaments anti-inflammatoires seraient les plus efficaces. Par exemple, Bilkei-Gorzo faisait également partie d’une équipe qui a examiné l’efficacité du  tétrahydrocannabinol (THC) dans le traitement de la restauration de la fonction cognitive, résultat obtenu avec des souris vieillissantes.

Bien que reposant principalement sur des expériences sur des souris de laboratoire, les recherches dans ce domaine de l’anatomie humaine continueront de donner des résultats surprenants et bénéfiques dans les années à venir.

Les détails de cette étude figurent dans un article intitulé « La signalisation des récepteurs cannabinoïdes 1 sur les neurones GABAgiques de l’hippocampe influence l’activité microgliale », publié le 28 août dans le journal Frontiers in Molecular Neuroscience .