Le pont le plus étroit du monde avec un passage de seulement 56 cm situé aux Bermudes

Le Somerset Bridge, aux Bermudes, est un pont-levis étroit, à la fois historique et fonctionnel. Il a été enregistré dans le Guinness World Records comme étant le plus petit pont-levis au monde.

Les ponts, qu’ils soient grands ou petits, sont des représentations directes de la philosophie de conception de l’équipe d’ingénieurs derrière eux. C’est peut-être pour cette raison que, dans l’industrie, l’expression « Vous n’êtes pas aussi doué que votre dernier pont » est parfois utilisée pour les ingénieurs civils travaillant sur le terrain.

Au-delà de cet aspect, un regard sur l’évolution historique des ponts révèle en lui-même l’évolution de l’ingénierie: à mesure que les pratiques se sont améliorées au fil des siècles, avec des processus plus raffinés et efficaces, le résultat final s’améliore de la même manière. Récemment, par exemple, des ingénieurs ont commencé à intégrer la technologie d’impression 3D dans l’équation.

Le pont le plus étroit du monde

Un exemple de pont mêlant nostalgie et design robuste est le Somerset Bridge, dans la section de Sandys Parish aux Bermudes, également connu comme le pont le plus étroit du monde, ayant reçu la distinction du Livre des records du monde de Guinness. Le pont, vieux de plusieurs siècles, est un exemple de structure historique encore largement utilisée aujourd’hui.

Le pont gère un flux de trafic constant et, bien que de nombreux tronçons du pont en bois aient été remplacés au fil des ans, le squelette est plus ou moins le même qu’au moment de sa construction.

En termes de spécifications du pont:

-> Il relie l’île principale des Bermudes à l’île Somerset.

-> Il a été construit en 1620 et le passage ne mesure que 56 cm de diamètre.

-> Bien que le pont-levis lui-même fonctionne toujours pleinement, une planche de bois de 81 cm traversant le centre du pont doit être réglée manuellement pour permettre le passage des mâts de voiliers.

Ci-dessous, une vidéo du charmant pont qui montre à quel point le passage est étroit:

À la fois attraction touristique et source de fierté nationale, le pont attire de nombreuses personnes aux Bermudes.

« Le Somerset Bridge est une structure emblématique des Bermudes et est reconnu internationalement comme étant le plus petit pont-levis du monde. Il est emblématique du Bermudien et figure au verso du nouveau billet de 5 $ bermudien. En l’énumérant comme un bâtiment classé Grade HM ou Monument Historique, il assure la protection de la structure pour les années à venir », a dit  à la Royal Gazette le ministre du Tourisme, des Transports et des municipalités des Bermudes Michael Fahy.

Les ponts plus anciens résistent mieux que nous le pensons

Bien que le pont-levis du pont du Somerset, tout comme les monarques au pouvoir dans certains pays, soit plus symbolique que fonctionnel, la constitution de ponts en bois fiables constitue un bon exemple de la raison pour laquelle l’ancienne devise « Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas » existe.

Outre les coûts supplémentaires associés à la maintenance du bois pour la sécurité, les avantages du bois en tant que structure porteuse sont les suivants:

-> La source est renouvelable et plusieurs méthodes sont en place pour obtenir des matières premières de manière durable.

-> Glalum ou le bois lamellé-collé, est en train de devenir une alternative à certaines solutions plus coûteuses telles que l’acier ou le béton.

La beauté d’une ingénierie véritablement saine réside dans le fait qu’elle trouve un équilibre entre la recherche constante d’innovation et la recherche de moyens créatifs d’améliorer ce qui fonctionne déjà.