Le nouvel oeil bionique pourrait redonner la vue à des millions de personnes

Par  Trevor English31 janvier 2016

Le nouvel oeil bionique pourrait redonner la vue à des millions de personnes

Une équipe de scientifiques et d’ingénieurs australiens a annoncé le début d’essais sur un nouvel œil bionique révolutionnaire. Le Phoenix99 est un système oculaire bionique entièrement implantable , reconnu comme étant le système de stimulation neurale disponible sur le marché. L’équipe de l’Université de New South Whales a déjà démontré la capacité de l’œil bionique à restaurer la vision lors d’essais précliniques. Avec un système éprouvé, l’équipe a récemment reçu un financement supplémentaire et poursuit ses essais d’implantation humaine .

puce de traitement des yeux bionique

[Source de l’image: Mark Tylor, Youtube ]

La plupart des membres de l’équipe travaillent dans le domaine de la stimulation neurale et de la technologie des yeux bioniques depuis 1997. Trois étudiants au doctorat ont travaillé pendant six mois au développement de la puce trouvée au cœur du système des yeux bioniques. Au cours des deux prochaines années, l’équipe cherche à implanter l’œil chez au moins 12 personnes . D’ici 2020, ils pensent que le Phoenix99 sera disponible dans le commerce et capable de restaurer la vision de plus de 2 millions de personnes. On estime que la chirurgie d’implantation oculaire prend entre 2 et 3 heures et présente un risque très faible.

La technologie n’est pas parfaite, mais c’est vraiment un pas dans la bonne direction. Comme le montre la vidéo ci-dessous, la vision restaurée du patient sera au mieux rudimentaire, mais même la capacité à décrire le mouvement et la proximité restaurera le sentiment d’indépendance du patient. Lors de l’implantation chez le patient, un petit disque sera placé chirurgicalement derrière l’oreille. Ce disque transmettra des données et alimentera le dispositif oculaire bionique qui stimulera ensuite les nerfs déclenchant la vision chez le patient.

La vision du patient sera restaurée par le biais de phosphènes, ou boules de lumière, qui s’assombrissent ou deviennent plus claires en fonction de la proximité. L’indication externe principale de l’implant est la nécessité pour l’utilisateur de porter des lunettes spéciales équipées d’une caméra. Ces lunettes amélioreront la capacité du processeur à stimuler la rétine de l’utilisateur, améliorant ainsi la clarté de la vision.

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[Source de l’image: GoodFon ]

À l’heure actuelle, le projet a reçu un financement d’environ un million de dollars , mais on estime que l’équipe aura besoin de 7 millions de dollars supplémentaires pour rendre l’œil disponible. L’équipe s’est initialement intéressée au traitement de la rétinite pigmentaire. Toutefois, ce nouvel implant pourrait en théorie venir en aide à des millions de personnes aveugles. Si vous souhaitez aider à soutenir ce projet, vous pouvez faire un don ici.