La vraie raison pour laquelle le panneau Stop est rouge et octogonale

Grâce à la contribution précieuse de William Phelps Eno, l’évolution du panneau d’arrêt moderne s’est produite, accompagnée de nombreuses réglementations en matière de circulation et de sécurité qui continuent de profiter à la société, même aujourd’hui.La vraie raison derrière les panneaux Stop est rouge et octogonale

Il existe certains objets de la culture matérielle ou du monde qui nous entoure que nous prenons simplement pour acquis. Ils sont devenus si profondément enracinés qu’il devient difficile d’imaginer une époque où ils n’existaient pas. Cela est encore plus vrai dans les villes, où le paysage urbain semble changer à un rythme insondable. Combien d’entre nous voient un pont ajouté ou un bâtiment démoli, et après 2 jours, 2 mois, voire 2 ans, ne peuvent pas clairement se souvenir de ce qu’il y avait auparavant?

Un exemple de ce genre est le panneau Stop emblématique. En rouge vif avec sa classique forme octogonale, il s’agit d’un symbole internationalement reconnu, mais quelles sont ses origines? Un regard sur l’histoire révèle que la forme et la couleur ne faisaient pas partie du design original. Cela faisait partie d’une histoire plus longue commencée de nombreuses années auparavant avec un citoyen inquiet qui souhaitait voir une réforme de la circulation.

William Phelps Eno, le pionnier à qui l’on doit le concept original du panneau de Stop et qui plaide pour son utilisation généralisée dans les premières années de l’automobile.

Le tournant du XXe siècle étant une sorte de « nouveau monde » en termes de véhicules, peu d’attention avait été accordée à la manière dont les voitures partageraient l’espace avec des piétons, des chevaux ou des vélos. «Non seulement les rues à cette époque étaient complètement dégoûtantes et crasseuses, mais il y avait des chevaux et des vélos, et c’était complètement chaotique», a déclaré Eno à l’époque.

La vraie raison derrière les panneaux Stop est rouge et octogonale
Source:  Centre de transport Eno

Bien qu’Eno ait sans aucun doute utilisé son influence dans la société en tant que fils d’une famille aisée de la Nouvelle-Angleterre, il était motivé par un devoir civique fort de créer la notion de responsabilité individuelle dans l’esprit des conducteurs. «C’était un nouveau concept qui introduisait vraiment l’idée qu’il fallait faire attention aux autres», déclare Joshua Schank, PDG du Eno Center for Transportation basé à Washington, DC, à propos de l’idée d’Eno, ajoutant:

«La théorie est que les gens accorderont plus d’attention aux piétons et autres véhicules et ralentiront dans les zones piétonnes s’il n’y a pas de panneaux, car ils ne sauront pas quoi faire», explique Schank. « Ce ne serait pas possible si [Eno] n’avait pas d’abord introduit le panneau d’arrêt. »

Il s’est concentré sur New York, même à l’époque une métropole indisciplinée, aidant la ville au cours des prochaines décennies à mettre au point, en 1909, son «code de la route» et, au cours de la décennie suivante, un manuel de règles de circulation pour la police, premier du genre à exister.

La forme et la couleur

Grâce à la dynamique créée par les efforts d’Eno, différents États ont commencé à suivre avec de petits signes et signaux. La forme a commencé à évoluer en 1923 dans le cadre d’un programme d’ingénieurs de la Mississippi Valley Association of State Highway Department qui hiérarchisaient les formes en fonction du degré de prudence, du cercle pour les passages à niveau aux rectangles et carrés. L’octogone, à leur avis, était juste sous le cercle.

La couleur viendrait bien plus tard après de nombreux essais de combinaison signe-lettre. Le panneau d’arrêt moderne tel que nous le connaissons aujourd’hui ne sera dévoilé qu’en 1954, ironiquement après la mort d’Eno.

Gene Hawkins, professeur d’ingénierie civile à la Texas A & M University , ajoute à propos des problèmes de couleur: «Le problème était qu’on ne pouvait pas produire un matériau réfléchissant en rouge qui durerait. Ce n’était tout simplement pas durable jusqu’à ce que les entreprises proposent un produit à la fin des années 40 et au début des années 50 ».

Eno, qui porte désormais le titre de «Père de la sécurité routière», n’a jamais conduit une seule fois dans sa vie, mais il était déterminé à faire la différence.