Comment les comètes ont changé le cours de l’histoire humaine

Les comètes nous ont toujours fascinés et terrifiés, mais voici comment ils ont réellement changé le cours de l’histoire humaine.

Comment les comètes ont changé le cours de l'histoire humaine

L’apparition d’une comète a eu une signification particulière au cours de notre histoire. Dans la Chine ancienne, certaines des plus anciennes archives écrites concernent des comètes.

Le premier récit écrit de la comète de Halley a été enregistré en Grèce en 466 Av. J-C.

Et on pense que la comète de Halley est entrée dans notre système solaire dès 200 000 ans Av. J-C, au moment même où des humains anatomiquement modernes sont arrivés sur la scène sur Terre.

Sans aucun doute, l’humanité est intimement liée à cet événement céleste, qu’on le veuille ou non, et l’apparition d’une comète peut souvent changer le cours de l’histoire.

L’âme de César

Giaus Grachus parle
Source:  Silvestre David Mirys / Wikimedia Commons

L’héritier et fils adoptif de Jules César, Octavian, était l’acteur le plus jeune et le moins établi de la lutte politique qui a suivi l’assassinat de César en 44 Av. J-C.

Octavian, alors âgé de seulement 19 ans à l’époque, n’était guère considéré par la population ni par la structure du pouvoir établie en raison de son âge et de son passé moins distingué.

Jules César était aimé par le peuple pour avoir défendu les réformes agraires et autres mesures populaires.

C’est donc par chance pour Octavian que, quatre mois après la mort de César, une comète est apparue dans le ciel au-dessus de Rome et a brillé pendant sept jours de suite au cours des jeux funéraires tenus en son honneur.

Des disques à Rome et en Chine décrivent cette comète comme l’une des plus brillantes comètes jamais vues sur Terre.

Et on a immédiatement pensé que César devait être véritablement descendu de Vénus, ce que César a affirmé tout au long de sa vie et que la comète était l’âme de César retournant au ciel pour rejoindre les dieux.

Divine Julius Coin

Pour les assassins de César, ce développement était pour le moins troublant. Marc Antoine pouvait essayer de l’utiliser à son avantage, mais c’était Octavian qui en tirait le meilleur parti.

Octave a commencé à faire pression pour que la déification de César pour devenir un dieu dans le panthéon romain. Le Sénat, qui venait d’assassiner César, après tout, a résisté.

Octavian, plus perspicace que quiconque à l’époque, a utilisé la cause de la déification pour constituer rapidement une base de soutien politique que ses rivaux ne pourraient bientôt plus égaler.

Considéré à présent comme partie de dieu par beaucoup à Rome, Octavian envoya systématiquement ses ennemis au cours des 13 prochaines années pour prendre le contrôle total de l’état romain, marquant ainsi le début officiel de l’empire romain.

Jules César fut officiellement intronisé dans le Panthéon et Octave prit le nom d’Auguste César.

Il frappa des pièces portant la comète de César au dos et utilisa l’arrivée de la comète de Halley, en 12 Av. J-C, comme nouvelle propagande pour être lier aux dieux.

Après avoir régné pendant 40 ans de paix et de prospérité relatives, Auguste lui-même fut déifié à sa mort en 14 Av. J-C.

Peste de Justinien

La comète d'Istanbul Halley
Source: Herman Gall / Wikimedia Commons

Plusieurs centaines d’années plus tard, en 530 Ap. J-C, la comète de Halley faisait périodiquement son retour dans l’histoire et constituait l’une des approches les plus proches de la comète de Halley sur la Terre.

La queue de la comète s’étendrait sur une grande partie du ciel et les Romains de cette époque n’aimaient pas trop les comètes. Tout le monde attendait une calamité, mais cela ne semblait pas venir.

Justinien le Grand, empereur de l’Empire romain d’Orient, tentait de reprendre l’Italie, l’Espagne et autres anciennes provinces romaines et de les annexer à l’Empire.

Près de 60 ans se sont écoulés depuis l’effondrement de l’empire d’Occident et Justinian a estimé qu’il avait reçu un mandat de Dieu pour réunir tout l’empire romain sous un seul empereur.

Ensuite, l’été n’est pas venu dans les années 536 à 540 et les hivers sont très rigoureux. Les récoltes ont échoué et la famine s’est emparée de l’Europe, sapant la force des citoyens et de l’armée de l’Empire romain.

Juste au moment où les saisons commençaient à se rétablir en 541-2, un bateau arriva d’Égypte avec la nouvelle qu’un terrible fléau avait commencé.

Ils n’ont pas eu à attendre pour en savoir plus, car presque immédiatement les Romains affaiblis ont commencé à succomber à la bactérie Yersinia Pestis, autrement appelée la peste, et la première apparition de la peste noire qui allait terroriser l’Europe pendant des siècles a commencé.

Peste de Justinien
Source: the13thFloor.tv

Les citoyens et les marchands terrifiés ont fui la ville de Constantinople, propageant la maladie plus en Europe, où elle a dévasté des communautés d’Européens affamés aussi loin que l’Allemagne, tuant entre un tiers et la moitié de la population.

Constantinople a elle-même connu un règne d’horreur qui a duré quatre mois alors que la ville luttait pour débarrasser les rues de ses cadavres et que la peste de Justinien est considérée comme l’une des pires épidémies jamais enregistrée.

On pense que les années froides qui ont affaibli l’Europe juste avant l’arrivée de la peste ont rendu les gens beaucoup plus enclins à y succomber, transformant une épidémie en une véritable pandémie.

On croit maintenant que la chute des températures a été causée par un ou plusieurs morceaux de la comète de Halley.

Ces morceaux ont soit frappé la planète, soit explosé dans l’atmosphère en 536.

Cela aurait rempli l’atmosphère de suffisamment de suie et de particules pour faire chuter les températures globales jusqu’à 5,4 degrés Fahrenheit pendant plusieurs années, ce qui aurait provoqué les mauvaises récoltes qui ont entraîné la famine dans l’empire romain.

Justinien et l’Empire ont survécu, mais les champs étaient dépeuplés et l’armée décimée et démoralisée, il fallait des générations pour la reconstruire.

Justinien a refusé d’abandonner son rêve de reconquérir les provinces perdues, mais il s’agissait toujours d’une campagne de sensibilisation pour les empereurs de l’Est après la peste de Justinian.

Les Romains maintinrent l’Empire d’Orient pour le prochain millénaire, mais ils seraient en défense, ne récupérant jamais suffisamment leur population pour faire face à leurs pertes.

Ils ont perdu la ville elle-même au profit de l’empire ottoman en 1453, mettant enfin fin à l’empire romain.

L’étoile de Gengis Khan

L'impact de la comète sur les humains

Temujin a commencé sa vie en 1162 en tant que fils d’un chef mineur de la Confédération mongole et l’a terminée en 1227 en tant que Gengis Khan, fondateur d’un empire qui chevauchait le monde connu.

Critiqué par beaucoup comme étant un boucher et un monstre, il est pour d’autres un héros qui a donné l’ordre désespérément nécessaire à une Steppe Eurasienne chaotique et violente. Quoi qu’il soit, il était plus grand que la nature en réalité et dans la légende.

C’est cependant en 1222 que le ciel et Gengis Khan se sont enlacés. Selon certains récits, Gengis Khan leva les yeux vers le ciel de l’Est et vit une traînée bleue brillante pointant vers l’ouest.

Venant juste de conquérir presque tout le monde connu dans les deux sens, il le prit comme un signe d’approbation céleste.

Appelant la comète, la comète de Halley, en fait, sa propre étoile, il a suivi ses instructions et a envoyé ses armées à l’ouest en Europe, où les royaumes médiévaux lamentablement non préparés en Bulgarie, en Géorgie, en Arménie et en Russie ont été pris au dépourvu.

Statue de Ghengis Khan

Un soulèvement dans les royaumes chinois récemment conquis obligea Gengis Khan à rappeler ses forces pour combattre en Chine.

Le Khan était mort au bout de 5 ans et son empire est tombé entre les mains de ses fils après sa mort, et un siècle plus tard, l’empire mongol s’est effondré.

Mais pour certains nobles chinois rebelles, la comète de Halley aurait inspiré la soumission complète et totale de l’Europe à un empire étranger.

Après 1222, l’Europe respirait un peu plus facilement, mais on ne quittait plus jamais l’horizon oriental et cette détestable comète.

Signe de bon augure ou signe favorable?

Cavaliers Mongols
Source: Mongols, Chine et route de la soie

Cela ne devrait surprendre personne que des personnes ambitieuses occupant des postes de pouvoir profitent d’événements célestes, comme l’arrivée d’une comète, pour appuyer leur programme.

De même, on comprend parfaitement pourquoi un ouvrier ordinaire serait terrifié par les comètes.

Ce n’est pas de la superstition lorsque vos peurs sont confirmées.

Et pour la grande majorité de l’humanité, les comètes dans le ciel signifiaient souvent que quelqu’un de bien plus puissant prenait leur mauvais présage comme un signe propice pour prendre des mesures sanglantes contre leur voisin.

Et ils devraient être le fer de lance de la gloire de certains princes – un mauvais présage en effet.