13 ingénieurs de l’Antiquité et leurs merveilles

Ce sont quelques-uns des grands ingénieurs de l’Antiquité dont les noms ont heureusement survécu aux ravages du temps.

13 ingénieurs de l'Antiquité et leurs merveilles

Le monde antique regorge de prouesses techniques remarquables allant de la grande pyramide de Gizeh aux aqueducs impressionnants de Rome. Beaucoup de noms de ces ingénieurs de l’Antiquité ont été perdus pour l’histoire, mais certains ont survécu jusqu’à nos jours.

Les 13 suivants, malchanceux pour certains, ne sont que quelques-uns des grands ingénieurs du passé. Cette liste n’est pas dans un ordre particulier (bien qu’Archimède ait dû venir en premier) et est loin d’être exhaustive.

1. Archimède était une légende

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Source: Thomas Degeorge / Wikimedia Commons

Archimède est l’un des penseurs les plus importants de tous les temps. Il est réputé pour ses travaux en tant que mathématicien et philosophe qui a écrit d’importants ouvrages en géométrie, en arithmétique et en mécanique.

En ce qui concerne ses travaux d’ingénierie, il définit le principe du levier et est largement reconnu pour l’invention de la poulie, de la vis hydraulique et pour ses travaux sur le droit de l’hydrostatique (principe d’Archimède).

La légende atteste également de ses merveilles défensives à Syracuse utilisées contre un siège romain en 214 Av. J-C. Celles-ci comprenaient des catapultes et son système de miroirs «rayon de la mort», ainsi que son «griffe d’Archimède» pour chavirer des navires, le tout attaché aux murs de la ville.

Ces récits détaillent également comment il a été tué par un soldat romain une fois que les défenses de la ville ont finalement été défaites. On dit qu’il était encore absorbé par ses calculs au moment de sa mort.

2. Sostrate de Cnide construit le grand phare d’Alexandrie

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Source: Emad Victor SHENOUDA / Wikimedia Commons

Sostrate était originaire de Cnide, d’où son nom, situé à Caria en Asie Mineure (Anatolie des temps modernes, Turquie). Il était le fils des Dexiphanes, l’architecte du stade Tetra à Alexandrie.

Sostrate était responsable de quelques projets d’ingénierie anciens très intéressants. Ceux-ci incluent le Phare d’Alexandrie (Le Grand Phare) qui a été construit vers 280 Av. J-C et qui était l’une des sept anciennes merveilles du monde.

Il a également construit les jardins de plaisance suspendus à Cnide qui ressemblaient apparemment à une autre merveille du monde antique, les jardins suspendus de Babylone. Sostrate a également construit le ClubHouse des Cnidiens à Delphes et des canaux de diversion sur le Nil à Memphis.

3. Polyidus de Thessalie a travaillé pour le père d’Alexandre le Grand

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Source: Gts-tg / Wikimedia Commons

Polyidus était un ingénieur militaire grec de l’Antiquité ayant servi sous le roi macédonien et père d’Alexandre le Grand, Philippe II. Il est surtout connu pour ses améliorations sur les engins de siège couverts de béliers lors du siège de Philip à Byzance en 340 Av. J-C.

Parmi ses étudiants figuraient les Diades de Pella et Charias qui allaient servir dans le cadre des nombreuses campagnes d’Alexandre le Grand.

Polyidus est également considéré comme l’inventeur de Helepolis (une très grande tour de siège appelée « Taker of Cities »). Pour ceux qui n’ont jamais joué à Total War, les tours de siège sont de grandes tours coniques qui ont été poussées au combat pour redimensionner les remparts ennemis.

En bois, ils étaient très susceptibles au feu et étaient donc souvent revêtus de matériaux résistant au feu, comme des plaques de fer. Ils ont dû être un spectacle effrayant lors de tout siège.

4. Héron d’Alexandrie a conçu le premier moteur à vapeur

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Source: Dictionnaire mécanique américain Knight / Wikimedia Commons

Héron d’Alexandrie est l’un des ingénieurs les plus célèbres de l’Antiquité. Il était célèbre à son époque et l’est encore aujourd’hui.

Héron fit d’importants progrès en mathématiques, en physique et en ingénierie et vécut au Ier siècle Av. J-C. Il a fondé l’école technique supérieure d’Alexandrie et a beaucoup écrit sur de nombreux sujets, notamment la géométrie, l’arpentage, la mécanique et l’optique.

Parmi ses nombreuses réalisations techniques, il a conçu la première machine à vapeur, appelée Aeolipile, le premier compteur kilométrique et journal de bord enregistré au monde et la célèbre « Fontaine » mécanique.

Il a également développé le premier automate robotique et distributeur automatique au monde (oui, vous avez bien lu).

5. Philon de Byzance aurait pu être le premier à inventer le moulin à eau

Philo de Byzance, également connu sous le nom de Phile Mechanicus, est un célèbre ingénieur grec de l’Antiquité. Il était également un physicien prolifique et avait beaucoup écrit sur les principes de la mécanique.

Il a vécu dans la seconde moitié du 3ème siècle Av. J-C, est né à Byzance mais a passé la majeure partie de sa vie à Alexandrie en Égypte. Ses écrits portent sur divers sujets tels que les mathématiques, l’artillerie, les jouets et divertissements mécaniques et la construction de ports.

Des études récentes ont également révélé des descriptions détaillées de moulins à eau, des arbalètes à répétition et la première description d’un cardan connu.

6. Vitruve changerait l’inspiration de Léonard de Vinci

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Source: Sebastian Le Clerc / Wikimedia Commons

Marcus Vitruvius Pollio, connu sous le nom de Vitruvius, était un célèbre architecte et ingénieur romain. Il est généralement célébré en tant qu’auteur de son manuel d’architecte romain « De Architectura » (sur l’architecture).

Une grande partie de l’information sur la vie de cet homme a été perdue dans l’histoire en dehors de ses écrits restants. D’après ce que l’on peut en déduire, la plupart de ses travaux semblent consacrés à Auguste César, mais il a peut-être aussi travaillé avec Jules César.

Son « De Architectura » est basé sur ses propres expériences professionnelles dans le domaine mais comprend également des travaux théoriques d’architectes grecs célèbres tels qu’Hermogène. Il couvre de nombreux aspects de la discipline dans 10 livres traitant d’aspects de l’urbanisme, de la conception et de la construction de temples, des bâtiments publics et des moteurs militaires.

Plusieurs ouvrages de la série sont consacrés à la technologie romaine de l’époque, notamment les moulins à eau, les moteurs de siège, les aqueducs, les instruments de géodésie et même le chauffage central (hypocaustes).

On pense que ses œuvres aux proportions parfaites ont inspiré l’homme de Vitruve de Léonard de Vinci, d’où son nom.

7. Méton d’Athènes a apporté d’importantes contributions à l’astronomie

ingénieurs de l'antiquité Meton
Source: Marsyas / Wikimedia Commons

Méton d’Athènes était originaire d’Athènes et fils de Pausanias. Il a étudié l’ingénierie et la géométrie et sera plus tard cité par d’autres grands ingénieurs comme Vitruve.

Il est surtout connu pour son « cycle métonique » de 19 ans, devenu le pivot des anciens calendriers luni-solaires athéniens.

De son travail en astronomie, il construira plus tard une horloge solaire vers 433 Av.J-C. Il a également conçu et construit plusieurs installations hydrauliques, notamment l’aqueduc de Colonos.

Le mécanisme d’Anticythère, le plus ancien calculateur astronomique connu au monde, effectue des calculs basés sur le cycle de Méton.

8. Imhotep était aussi un grand ingénieur

Imhotep était en fait un très important ingénieur égyptien. C’était l’un des principaux responsables du pharaon Djoser et un important polymath, juge, ingénieur, astronome et médecin.

Les égyptologues pensent qu’il a été à l’origine de la conception de la pyramide de Djéser, une pyramide à gradins construite à Saqqarah aux alentours de 1630-2611 Av.J-C.

On pense également qu’il est l’un des premiers ingénieurs à avoir introduit les colonnes en pierre pour le support structurel des bâtiments.

Après sa mort, Imhotep a été élevé au rang de bien de la médecine et de la guérison et a été assimilé à Thoth (un dieu de l’architecture, des mathématiques et de la médecine).

9. Dinocrates construit Alexandrie

ingénieurs de l'antiquité Dinocrates
Source: Faigl.ladislav / Wikimedia Commons

Dinocrates de Rhodes était un architecte et ingénieur minier grec. Il accompagna Alexandre le Grand dans sa campagne à travers le monde connu.

Dinocrates est surtout connu pour son plan de la grande ville d’Alexandrie, le monument funéraire d’Héphaestion et la reconstruction du temple d’Artémis à Éphèse dans la Turquie moderne.

D’autres travaux incluent plusieurs plans de la ville et des temples à Delphes, Délos et autres villes grecques. Selon des découvertes préliminaires d’archéologues, il aurait été l’architecte d’une vaste tombe hellénistique découverte à Amphipolis en 2012.

10. Eupalinos a construit le plus long tunnel de son temps

ingénieurs de l'antiquité Eupalinos
Source: Zach Marshall / Wikimedia Commons

Eupalinos de Mégare était un ancien ingénieur grec crédité pour la construction de l’impressionnant tunnel d’Eupalinos sur l’île de Samos vers le 6ème siècle Av.J-C.

Ce tunnel est l’un des deux seuls complexes de ce type à avoir été creusé des deux côtés de manière systématique dans l’histoire ancienne. Sa longueur en ferait, à notre connaissance, la plus longue de son temps.

 Le tunnel a été commandé par Polycrates de Samos et a une longueur de plus d’un kilomètre. Compte tenu des outils rudimentaires par rapport à aujourd’hui, il s’agit d’un exploit d’ingénierie impressionnant.

Il est également le premier ingénieur en hydraulique à être mentionné dans l’histoire, mais toute autre information sur l’homme a été perdue pour l’histoire.

11. Harpalus a construit le premier pont sur le Bosphore

ingénieurs de l'Antiquité Harpalus
Bosphore des temps modernes.

Harpalus est connu dans l’histoire ancienne comme l’homme qui a construit le célèbre ponton utilisé par Xerxès pour traverser l’Hellespont en 480 Av.J-C. Cette information provient principalement de l’ancien historien Hérodote.

Il existe d’autres sources d’appui dans l’histoire, à savoir un papyrus du 1er au 2ème siècle qui répertorie les artistes et les scientifiques selon leurs réalisations historiques. Il fournit un rapport élogieux de son travail.

« Un des successeurs de Mandroclès, non nommé par Hérodote, était Harpalos de Ténédos qui, succédant là où des ingénieurs égyptiens et phéniciens avaient échoué, a construit le pont sur l’Hellespont. »

12. Sextus Julius Frontinus (ou Frontin)

ingénieurs de l'antiquité Sextus
Source: MM / Wikimedia Commons

Sextus était un très important ingénieur civil romain, auteur et homme d’État romain au 1er siècle de notre ère. Il était également un général très prospère sous Domitien et avait même commandé des forces en Grande-Bretagne romaine, sur le Rhin et sur le Danube.

Sextus, cependant, est surtout connu pour ses écrits techniques – principalement De Aqueductu qui traitait du fonctionnement des aqueducs. Cela fait suite à sa nomination en tant que conservateur aquarum ou superviseur des aqueducs par l’empereur Nerva.

Ce bureau avait besoin de quelqu’un de très haut standing et compétent.

Ce poste était auparavant occupé par Agrippa, qui a contribué à l’organisation d’une campagne de réparations et d’améliorations publiques sous Augustus, notamment de l’aqueduc Aqua Marcia à Rome.

13. Hémiunou a construit la grande pyramide

ingénieurs de l'antiquité Hermiunu

Hérmiunou était un ancien ingénieur égyptien né dans la famille royale vers 2570 Av.J-C. Il est l’un des rares ingénieurs et mathématiciens nommés de l’époque qui a conçu la supervision de la construction de la grande pyramide de Gizeh.

La pyramide a été conçue comme une tombe massive pour le pharaon Khufu et reste l’un des exploits d’ingénierie les plus impressionnants du monde antique.